세계 최고의 한국 조선기술
가이야
2012-06-08 15:02:36 │ 조회 409
세계 최고의 조선기술을 갖게된 한국의 조선업 스토리

 



 

대한민국이 경제 발전을 이룩하는 과정에는 많은 재미난 이야기들이 있습니다.
아무 것도 없이 500원 지폐(예전에는 500원이 동전이 아닌 지폐였습니다.)를 보여주며 “봐라. 우리 조상들은 이미 옛날부터 이렇게 훌륭한 배를 만들었었다
”라고 큰 소리를 쳤다는 故 정주영 회장의 성공담은 그 중에서도 유명한 이야기입니다.

 

아무런 담보도 없이 지폐 하나로 조선소를 만든 정주영 회장도 대단하지만 그 후 끊임없이 성장해서 지금은 세계 최고의 조선기술을 갖게된 한국의 조선업은 정말 대단합니다.

 

대한민국은 삼면이 바다로 이루어진 나라입니다. 하지만 자동차나 비행기에 비해서 배는 아무래도 현대인들에게 조금은 멀리 떨어진 존재로 느껴집니다. 푸른 바다를 구경하러 나서거나 해산물을 잡아 올리기 위해서 타는 것. 가까운 나라로 여행을 떠날 때 비행기 대신 타는 것. 아마도 배에 대해서 그 정도 밖에 모르고 있는 것이 아닐까요?

 

하지만 배는, 그리고 먼 바다를 건너오는 배를 통해서 이뤄지는 많은 것들은 한국인의 삶에 아주 깊숙이 연결되어 있습니다. 한국의 국제 교역량의 99.8%가 해상운송을 통해서 이뤄지고 있다는 사실을 알고 있으신가요? 한국 무역에서 가장 높은 수출액(2008년 기준 431억 달러)을 차지하고 있는 것이 바로 ‘선박’이라는 사실도 알고 있으신가요?

 

그리고 세계의 바다를 떠다니는 배의 대부분이 바로 Made in Korea, 한국에서 건조 된 선박이라는 사실은요? 네. 그렇습니다. 대한민국은 자랑스러운 조선 강국입니다.



2008년 조선 해운 조사 기관인 클락슨의 발표에 따르면 한국의 조선 산업은 수주량과 건조량 등 모든 부분에서 세계 1위입니다. 그것도 압도적인 1위입니다. 세계 10대 조선 회사의 목록을 보면 단 두 개 만이 중국 회사일 뿐, 나머지 8개 회사는 모두 한국 기업입니다. 한 마디로 세계 시장을 평정했다고 말해도 무방할 정도입니다. 

 

특히 건조량에서 1위를 차지하고 있는 현대중공업의 경우에는 세계 선박 건조량의 15%를 차지하고 있으며, 선박의 심장이라고 할 수 있는 핵심적인 부품인 엔진 부문에 있어서는 30%의 점유율을 자랑하고 있습니다.

 

그 뒤를 쫓는 삼성중공업의 경우에는 건조량에서는 조금 뒤쳐지지만 유조선이나 해양 플랜트처럼 높은 기술력을 필요로 하는 선박을 주력으로 건조하고 있습니다. 세계 최초의 쇄빙 유조선이나 극지 드릴쉽도 모두 삼성중공업 고유의 조선기술로 이루어낸 성과였습니다.

 

그 외에도 STX조선의 경우에는 육상 건조, 그리고 대우조선해양의 경우에는 LNG선 등, 한국의 조선 기업들은 모두 각자의 색깔과 장점을 가지고 세계 시장을 이끌고 있습니다. 그렇다면 불과 오십 년 전만 하더라도 변변한 현대적 기술의 조선소 하나 없었던 한국이 어떻게 이런 조선 강국으로 성장 할 수 있었을까요? 그것은 이제 놀라울 것도 없는 한국인들의 근면성과 도전 정신 때문입니다.

 

조선업은 많은 인력을 필요로 하는 사업입니다. 초창기의 한국의 조선업은 저렴한 노동력을 바탕으로 가파르게 상승했습니다. 하지만 거기서 머물렀다면 지금처럼 세계 시장을 좌지우지하는 으뜸 산업으로 성장하지 못했을 것입니다.

 

근면하고 열정적인 노동자들의 땀방울로 성장한 한국의 조선 기업들은 보장된 수입에 안주하기보다 수익금을 도전적으로 재투자하며 세계 시장을 노렸습니다. 그 끝없는 도전이 세계 제일의 기술력으로 이어져 지금의 독보적인 위치에 오르게 된 것입니다. 선박을 물에 내리지 않고 육지에서만 건조하는 일류 기술인 *플로팅 도크를 비롯해 한국이 가진 조선 기술은 세계 최고 수준입니다.

 


 

*플로팅 도크(floating dock) : 부양식 도크라고 합니다. 배의 건조 장소 부족을 해소하기 위해 지어진 것으로 굉장히 넓고 평평한 박스 형태의 배입니다. 조선소의 생산성에 많은 기여를 합니다.

 


<대우조선이 2009년 9월 9일 준공한 세계에서 가장 큰 플로팅 도크. 규모는 길이 438m, 너비 84m, 높이 23.5m로 여의도 63빌딩 두 개를 이어 붙인 것만큼 길며 면적은 축구장 5개 크기에 달합니다.


지금 한국의 조선소에서는 세계 어디서도 만들 수 없는 선박을 만들고 있습니다. 오래 전 선조들이 그 당시 누구도 만들 수 없었던 ‘거북선’을 만들었던 것처럼요. 정말이지 자랑스러운 일이 아닐 수 없습니다. 

 

조선소들은 대개 도시에서 멀리 떨어져 있습니다. 울산이나 거제도의 바다를 찾아가야 세계 제일의 조선소를 구경 할 수 있지요. 그래서 우리는 매일 손에 쥐는 핸드폰이나 거리를 달리는 자동차보다
우리 조선 산업의 소중함을 잘 느끼지 못하는 지도 모릅니다. 하지만 조선 산업은 지금까지 대한민국의 경제를 이끌어 온 아주 중요한 힘이었고, 또 지금은 그 어느 것보다 든든하게 대한민국을 받치고 있는 주춧돌입니다.

 

해양 운송 산업은 세계 경제의 발전에 따라 무역 시장이 점점 확대되면서 나날이 성장하고 있습니다. 기초적인 근본 산업이기에 세계 경제의 불황에도 흔들리지 않습니다. 그리고 엄청난 규모의 고용 효과를 창출하고 있으며, 조선업에 직간접적으로 연결되어 있는 산업의 규모도 막대합니다.

 

대한민국은 세계에서 가장 뛰어난 거북선을 만들었던 조상의 후손입니다. 그리고 현재 훌륭한 배를 만들고 있지요. 그 배가 계속해서 전세계의 모든 바다에서 세계 경제를 움직이는데 도움을 주기를 바랍니다.

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